En l'an 997, l'Angleterre est confrontée aux redoutables attaques des Vikings. En outre, des luttes intestines aggravent la situation : les seigneurs locaux s'opposent au roi et exercent la justice au gré de leurs caprices. Sans l'existence d'un Etat de droit, c'est le règne du chaos. Dans ce contexte mouvementé, trois personnages, Edgar, Ragna et Aldred, voient leurs destins s'entrecroiser. La vie d'Edgar, constructeur de bateaux, bascule avec l'incendie de sa maison au cours d'un raid viking ; avec sa famille, il est forcé de s'installer dans un nouveau hameau et à repartir de zéro. Ragna, jeune noble normande insoumise, se marie par amour à l'Anglais Wilwulf et le suit de l'autre côté de la Manche. Mais les coutumes de la terre natale de son époux sont scandaleusement différentes des siennes ! Prenant conscience qu'une terrible bataille pour le pouvoir se joue dans son entourage, elle craint que le moindre faux pas n'ait des conséquences désastreuses. Aldred, moine idéaliste, rêve quant à lui de transformer sa modeste abbaye en un centre d'érudition qui serait reconnu à travers toute l'Europe... Tour à tour, au péril de leur vie, ils se révolteront contre l'évêque Wynstan, prêt à tout pour accroître sa richesse et son pouvoir. Une épopée saisissant dans l'Angleterre de l'an mille.

Chapeau

Ken Follett nous revient avec un roman dont l’intrigue se situe avant celle des Piliers de la Terre, à l’aube d’une nouvelle ère.

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